Géologie générale

Qu'est-ce qu'un Geyser?

Qu'est-ce qu'un Geyser?



Old Faithful geyser du parc national de Yellowstone souffle de l'eau à environ 150 pieds dans les airs.

Qu'est-ce qu'un Geyser?

Un geyser est un évent à la surface de la Terre qui éjecte périodiquement une colonne d'eau chaude et de vapeur. Même un petit geyser est un phénomène étonnant; cependant, certains geysers ont des éruptions qui font exploser des milliers de gallons d'eau bouillante jusqu'à quelques centaines de pieds dans l'air.

Old Faithful est le geyser le plus connu au monde. Il est situé dans le parc national de Yellowstone (États-Unis). Old Faithful éclate toutes les 60 à 90 minutes et projette quelques milliers de gallons d'eau bouillante entre 100 et 200 pieds dans l'air.

Connexes: le plus haut geyser du monde

Conditions requises pour un geyser

Les geysers sont des caractéristiques extrêmement rares. Ils se produisent uniquement en cas de coïncidence de conditions inhabituelles. Dans le monde, il n'y a qu'environ 1000 geysers, et la plupart d'entre eux sont situés dans le parc national de Yellowstone (USA).

Conditions requises pour les geysers
1) roches chaudes en dessous
2) une grande source d'eau souterraine
3) un réservoir d'eau souterraine
4) fissures pour amener l'eau à la surface

El Tatio: Geysers d'El Tatio, nord du Chili.


Lady Knox: Éruption de Lady Knox Geyser, Nouvelle-Zélande.

Où se trouvent les geysers?

La plupart des geysers du monde se trouvent dans seulement cinq pays: 1) les États-Unis, 2) la Russie, 3) le Chili, 4) la Nouvelle-Zélande et 5) l'Islande. Tous ces emplacements sont où il y a une activité volcanique géologiquement récente et une source de roche chaude en dessous.

Geysers aux États-Unis
Île Umnak, Alaska
Île Kanaga, Alaska
Parc national volcanique de Lassen, Californie
Long Valley Caldera, Californie
Hot Creek et Little Hot Creek, Californie
Morgan Springs, Californie
Mer de Salton, Californie (éteinte)
Champ de geyser de Beowawe, Nevada (éteint)
Désert de Black Rock, Nevada
Great Boiling Springs, Nevada
Steamboat Springs, Nevada (éteint)
Mickey Hot Springs, Oregon

Pays avec geysers actifs
1) États-Unis - Parc national de Yellowstone
2) Russie - Dolina Geiserov
3) Chili - El Tatio
4) Nouvelle-Zélande - Zone volcanique de Taupo
5) Islande - De nombreux endroits

Strokkur Geyser est l'un des plus célèbres d'Islande. Il éclate à des hauteurs de soixante-dix pieds toutes les dix à vingt minutes.

Carte des champs Geyser actifs

Carte montrant l'emplacement des pays du monde avec des champs de geyser actifs.

Old Faithful de Yellowstone: Vidéo YouTube d'Old Faithful Geyser en éruption dans le parc national de Yellowstone. Notez combien de personnes sont présentes pour assister à l'éruption!

Old Faithful de Yellowstone: Vidéo YouTube d'Old Faithful Geyser en éruption dans le parc national de Yellowstone. Notez combien de personnes sont présentes pour assister à l'éruption!

"Strokkur Geysir" d'Islande: Vidéo YouTube du Strokkur Geyser islandais en éruption. Strokkur entre en éruption jusqu'à une hauteur de 70 pieds environ toutes les 10 à 20 minutes.

"Strokkur Geysir" d'Islande: Vidéo YouTube du Strokkur Geyser islandais en éruption. Strokkur entre en éruption jusqu'à une hauteur de 70 pieds environ toutes les 10 à 20 minutes.

Geyser de bateau à vapeur du parc national de Yellowstone. Une photo éruption rare prise en 1961 par E. Mackin, National Park Service.

Old Faithful de Californie: Les États-Unis ont deux geysers "Old Faithful", qui produisent tous deux des éruptions prévisibles. Celui-ci est près de Calistoga, en Californie.

À quelle fréquence les geysers éclatent-ils?

La plupart des geysers éclatent de façon irrégulière et peu fréquente. Cependant, quelques-uns sont connus pour leurs éruptions régulières. Le plus célèbre, nommé "Old Faithful" en reconnaissance de ses éruptions régulières, est situé dans le parc national de Yellowstone (USA) et éclate toutes les 60 à 90 minutes environ. Plus de détails sur les intervalles d'éruption des geysers de Yellowstone sont donnés dans le tableau ci-dessous.

Old Faithful devient plus lent
Les recherches effectuées à la United States Geological Survey suggèrent que les conditions de sécheresse à long terme dans la région de Yellowstone ont allongé l'intervalle de temps entre les éruptions d'Old Faithful. On pense que le retard est causé par une plus petite alimentation en eau.

Geysers de Yellowstone
Intervalles d'éruption, durée, hauteurs
EmplacementIntervalle moyenDuréeHauteur (pi)
Old Faithful65 ou 92 min1,5 à 5 min106-184
Artemisiairrégulier5-25 sec30
Aurum2 à 4 heures70 sec20
Baby Daisy35-55 min3 min25
Ruche12-18 heures5 min150+
"Boardwalk"irrégulier5-10 min20
Château12,5 heures15-20 min75
Marguerite2,5 heures3,5 min75
Dépression5-9 heures6 min10
Echinusirrégulier3-5 min30+
Ventilateur et mortier6-10 jours?45 min100+
Fontaine5,5 heures9 min78
Géantdernière éruption 28/09/151 heure200+
Géantedernière éruption 1/30/144-48 heures150+
Grandiose8,5 heures8-12 min160+
Grande fontaine12,5 heures45 min70-200+
Lion - initial à initialenviron 8 heures1-7 min60
Lion - dans la sérieenviron 90 min3-5 min30
Little Cubenviron 55 min10 minutes5
assiette3,5-4 min4 min5
Plumepériodes de dormance récentes1 minute25
Riverside6,25 heures20 min75
bateau à vapeurrécemment, plusieurs jours10+ min300+
Données du National Park Service
(Mesures effectuées en 2002)

Grande fontaine: Great Fountain Geyser au coucher du soleil, Parc National de Yellowstone.

Quel geyser est le plus grand du monde?

Le geyser actif le plus haut du monde est Steamboat Geyser dans le parc national de Yellowstone. Certaines de ses éruptions font exploser de l'eau jusqu'à 400 pieds de haut dans l'air. Steamboat Geyser est extrêmement actif depuis 2018, avec seulement quelques jours entre les éruptions (plutôt que des années). Si vous voulez voir le plus haut geyser du monde en action, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour visiter Yellowstone!

Waimangu Geyser en Nouvelle-Zélande était le plus haut geyser du monde. Ses éruptions ont été spectaculaires, projetant des jets d'eau jusqu'à 1600 pieds dans les airs. Malheureusement, un glissement de terrain a modifié l'hydrologie autour de Waimangu, et il n'a pas éclaté depuis 1902.

Geyser Strokkur éclate: Une séquence de trois photos montrant une éruption de Geyser Strokkur, le geyser le plus célèbre d'Islande.

Comment fonctionnent les geysers?

Pour comprendre le fonctionnement d'un geyser, vous devez d'abord comprendre la relation entre l'eau et la vapeur. La vapeur est une forme gazeuse d'eau. La vapeur est produite lorsque l'eau est chauffée à son point d'ébullition. Lorsque l'eau se transforme en vapeur à l'état de surface, elle subit une énorme expansion car la vapeur occupe 1600 fois plus d'espace que le volume d'eau d'origine. L'éruption d'un geyser est alimentée par une "explosion de vapeur" lorsque l'eau bouillante se dilate soudainement dans la vapeur beaucoup plus volumineuse.

Pour résumer: un geyser éclate lorsque les eaux souterraines surchauffées, confinées en profondeur, deviennent suffisamment chaudes pour se frayer un chemin vers la surface.

Éruption de type geyser sur la lune de Jupiter, Io: Éruption de Tvashtar, un "geyser" sur la lune de Jupiter, Io. Image de la NASA.

Voici ce qui se passe dans le sol…

L'eau souterraine fraîche près de la surface s'infiltre dans la terre. Lorsqu'il s'approche d'une source de chaleur en dessous, comme une chambre de magma chaude, il est constamment chauffé vers son point d'ébullition. Cependant, au point d'ébullition, l'eau ne se transforme pas en vapeur. En effet, il est profondément en dessous du sol, et le poids de l'eau plus froide au-dessus produit une pression de confinement élevée. Cette condition est connue comme «surchauffée» - l'eau est suffisamment chaude pour devenir de la vapeur - elle veut devenir de la vapeur - mais elle ne peut pas se dilater en raison de la pression de confinement élevée.

À un certain point, l'eau profonde devient suffisamment chaude, ou la pression de confinement est réduite, et l'eau frustrée explose en vapeur dans une énorme expansion de volume. Cette "explosion de vapeur" souffle l'eau de confinement hors de l'évent comme un geyser.

Geysers russes perdus

La "Vallée des geysers", située sur la péninsule du Kamtchatka à l'extrême est de la Russie, est la deuxième plus grande concentration de geysers au monde. Il est situé dans l'une des zones les plus volcaniques du monde et les volcans voisins servent de source de chaleur pour l'activité des geysers.

La vallée des geysers comptait à l'origine près de 100 geysers et des dizaines de sources chaudes, dans une vallée de moins de quatre milles de long (6,4 kilomètres). Il fait partie du site du patrimoine mondial de l'UNESCO "Volcans du Kamchatka". Les geysers et les caractéristiques thermiques de cette zone spectaculaire ont été mal étudiés car l'extrémité sud de la péninsule du Kamchatka est si éloignée et difficile d'accès. Très peu de gens sont allés voir les geysers.

Malheureusement, le 3 juin 2007, une grande coulée de boue a envahi la moitié de la vallée, couvrant de nombreux geysers, sources chaudes, piscines thermales et cascades. Les débris du glissement de terrain ont bloqué l'écoulement de la rivière Geysernaya. Un lac thermal, alimenté par l'écoulement des sources chaudes des volcans voisins, est maintenant situé sur le côté amont du barrage de glissement de terrain.

Télédétection Encelade: Vues monochromes et en couleur de l'activité des geysers sur Encelade. Image de la NASA.


Geyser d'Encelade: Vue d'artiste d'un cryovolcan sur Encelade. Oeuvre de la NASA par David Seals.

Y a-t-il des geysers sur d'autres planètes?

Jusqu'à présent, les geysers n'ont pas été découverts sur d'autres planètes; cependant, une activité semblable à celle d'un geyser a été documentée sur certaines des lunes de notre système solaire. La lune de Jupiter, Io, a des éruptions de particules d'eau gelées et d'autres gaz à travers des évents à sa surface. Triton, une lune de Neptune, et Encelade, une lune de Saturne, ont également ces geysers froids parfois appelés "cryovolcans". On pense qu'ils jaillissent des flaques d'eau liquide situées à une courte distance sous la surface de ces lunes. En surface, les éruptions sont comme une "neige volcanique". Veuillez consulter notre article sur les éruptions dans notre système solaire.