Pierres précieuses

Ant Hill Garnet

Ant Hill Garnet



De minuscules fourmis exploitent certains des meilleurs grenats. :-)


Grenat à facettes: Un "grenat de fourmilière" avec une couleur de corps spectaculaire de Garnet Ridge, près de Dinnehotso, Apache County, Arizona. Cette pierre est un ovale de 7,6 x 5,7 millimètres, pesant 1,02 carat. Les grenats de fourmis plus gros qu'un carat sont inhabituels. Photographie de Bradley J. Payne, G.J.G., de TheGemTrader.com.

Que sont les grenats Ant Hill?

Certaines pierres précieuses tirent une grande partie de leur attrait car elles se trouvent dans une localité inattendue ou ont une origine inhabituelle. Les «grenats de fourmilière» sont l'un des plus intéressants de ces «joyaux de nouveauté».

Ils sont appelés «grenats de fourmilière» parce qu'ils se trouvent sur et autour des marges des collines de fourmis. Les fourmis rencontrent les grenats en creusant leurs passages souterrains. Les fourmis ramènent les pierres à la surface et les jettent. La pluie lave les grenats et les fait descendre le long du flanc de la fourmilière, où ils peuvent s'accumuler en grand nombre. Cela concentre les petits joyaux et les rend faciles à collecter. Leur éclat brillant et leur couleur rouge contrastent fortement avec le sol environnant.

Arizona Ant Hills

Quelques régions de l'Arizona sont bien connues pour les grenats de fourmiliers. Ce sont de beaux grenats pyropes de chrome rouge vif avec une saturation de couleur très élevée. Les Amérindiens les ont découverts il y a longtemps et s'émerveillent de leur couleur et de leur beauté. Ils les considéraient comme spéciaux et les cousaient parfois dans des hochets de cérémonie ou leur donnaient des marques d'appréciation.

Aujourd'hui, les Amérindiens et les limiers ramassent les grenats et les vendent en colis aux lapidaires qui les taillent en cabochons et en pierres à facettes. Les pierres finies et les jolis morceaux de brut sont vendus à des collectionneurs de pierres précieuses et montés en bijoux. L'origine de nouveauté des pierres ajoute à leur attrait et peut élever leur prix à un niveau supérieur à celui payé pour des pierres de qualité similaire provenant d'autres localités.

Le grenat typique des fourmis est une minuscule pierre - presque toujours moins d'un carat lorsqu'il est coupé en cabochon ou en pierre à facettes. Les fourmis sont assez intelligentes pour creuser autour de grosses pierres plutôt que de les remonter à la surface. Cette petite taille peut en fait être une bénédiction car de nombreuses pierres ont une saturation de couleur très élevée. S'ils étaient de plus grande taille, les pierres auraient un aspect très sombre, presque noir; mais dans les petites tailles, suffisamment de lumière les traverse pour révéler leur couleur rouge foncé désirable.

Les grenats de fourmilière sont des joyaux de fantaisie qui ont principalement une popularité locale. Le nombre de pierres produites est bien inférieur à ce qui serait nécessaire pour en faire un bijou commercial, destiné à être utilisé dans des bijoux produits en masse avec une large distribution.

Grenat des fourmis rugueux: Un spécimen de grenat de fourmilière à facettes rugueux de la région de Four Corners en Arizona, sous un fort éclairage pour montrer sa couleur rouge rubis intense. Ce morceau de brut pèse environ 1,5 carat.

Grenats Ant Hill comme indicateurs de diamant

Les fourmis qui livrent de petites particules minérales à la surface ne sont pas uniques à l'Arizona. Il est connu dans de nombreuses régions du monde. Dans quelques cas, les minéraux de fourmilière ont été utilisés comme outil de prospection.

Lors de la prospection de diamants, les géologues utilisent des «minéraux indicateurs» pour déterminer s'ils se trouvent sur ou près d'un tuyau de kimberlite - la roche hôte de nombreux gisements de diamants. Les diamants sont soulevés du manteau par des éruptions volcaniques profondes. Il y a souvent seulement quelques carats de diamants dans plusieurs tonnes de kimberlite - mais la kimberlite peut être chargée de minéraux source de manteau tels que pyrope, grenat et olivine.

Ainsi, au lieu de chercher des diamants, les géologues recherchent ces minéraux plus abondants pour localiser un tuyau. Ensuite, ils collectent un échantillon en vrac de la kimberlite pour déterminer si le tuyau contient des diamants. Les géologues qui effectuent ce type de travail s'arrêtent souvent à n'importe quelle colline de fourmis qu'ils rencontrent pour jeter un coup d'œil rapide aux morceaux colorés de minéraux du manteau. Les fourmis fournissent des preuves de la géologie ci-dessous.


Voir la vidéo: Finding Ant Mound Garnets In Wyoming,Finding Gems