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9.8 : Reliefs volcaniques et styles d'éruption - Géosciences

9.8 : Reliefs volcaniques et styles d'éruption - Géosciences


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La taille, la forme et le style éruptif de tout volcan dépendent en fin de compte de la composition du magma. Nous nous concentrerons principalement sur les magmas mafiques et felsiques car les magmas intermédiaires ont des propriétés intermédiaires entre ces deux types, et ignorerons le magma ultramafique car ce type ne se forme plus (en raison d'un intérieur terrestre plus froid). Comme mentionné précédemment, les magmas mafiques sont plus faibles en silice et sont donc caractérisés comme ayant une faible viscosité. Au fur et à mesure que le magma mafique éclate à la surface à travers un évent central (voir la figure 9.6 et la photo de la figure 9.3), le magma (maintenant appelé lave) s'étalera assez facilement en raison de sa faible viscosité. Les coulées de lave mafique peuvent voyager assez loin avant de se solidifier complètement, et le type de volcan qui se forme à partir de la lave mafique est appelé volcan bouclier (figure 9.9). Les volcans boucliers sont très larges à la base et ont des pentes relativement douces. Il existe plusieurs endroits dans le monde où se trouvent de grandes quantités de coulées de basalte mafique, sans former de volcan bouclier : des endroits tels que les pièges du Deccan en Inde, les pièges sibériens en Russie et ici aux États-Unis (Columbia River Basalt Group). De telles vastes effusions de lave mafique sont appelées basaltes d'inondation et seraient causées par des panaches du manteau (points chauds), qui font partiellement fondre le manteau sous la croûte terrestre. Le magma mafique généré par le panache du manteau atteint la surface de la terre à travers des fractures (fissures) au lieu d'un évent central.

La figure 9.9 montre également un type de volcan beaucoup plus petit, appelé un volcan composite. Ce volcan se forme également à partir d'éruptions à travers un évent central, mais la taille plus petite indique que toute lave générée à partir d'un évent central n'a pas voyagé loin avant de se solidifier complètement, ce qui indique un magma plus visqueux, comme un magma intermédiaire ou felsique. Le terme « composite » vient des couches de coulées de lave et de l'accumulation de cendres et d'autres matières volcaniques produites lors d'un type d'éruption plus explosif en raison des gaz dissous présents dans le magma (Figure 9.10 et photos des Figures 9.1 et 9.2 ). Il est courant d'avoir une certaine quantité de gaz dissous dans le magma, et certains gaz peuvent s'échapper du magma alors qu'ils sont encore sous terre, mais la libération la plus spectaculaire de ces gaz se produit pendant l'éruption. Les gaz courants associés au magma sont généralement la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone, le monoxyde de carbone et le sulfure d'hydrogène. Les magmas mafiques qui éclatent à la surface peuvent former une fontaine de lave qui projette le magma (maintenant appelé lave) dans l'air, où la hauteur de la fontaine de lave dépend de la teneur en gaz. Cependant, les gaz contenus dans les magmas felsiques ne sont pas libérés aussi facilement en raison de la viscosité élevée du magma; à mesure que les magmas visqueux se rapprochent de la surface de la terre, les gaz dissous sont sous moins de pression et de grosses bulles de gaz peuvent se former. À un moment donné, la pression du gaz devient si élevée qu'une éruption explosive se produit et que de la matière volcanique fragmentée est libérée. Ce matériau peut parcourir de grandes distances le long des courants d'air, mais suffisamment de dépôts autour de l'évent central pour construire la structure composite du volcan. Une fois les gaz libérés et les éruptions explosives terminées, le magma felsique peut encore être extrudé à la surface à l'intérieur du cratère volcanique. Cette matière felsique, désormais de la lave visqueuse, s'écoulera avec beaucoup de difficulté. De plus, une grande quantité de lave felsique se refroidira complètement dans la zone autour de l'évent central et pourrait finir par "boucher" l'évent et former ce qu'on appelle un dôme de lave (Figure 9.11).


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