Dictionnaire de géologie

Termes géologiques commençant par "E"

Termes géologiques commençant par "E"



Earthflow

Un type de glissement de terrain ou de perte de masse. Un mouvement en aval du sol et des débris rocheux qui est confiné à une "chute" bien définie et se propage sur la zone de ruissellement sous la forme d'un lobe. Le matériau est principalement à grains fins et se déplace comme un «flux» plutôt que comme une masse en rotation. La plupart des flux de terre ont une teneur en humidité très élevée, mais des écoulements secs sont également possibles.

Tremblement de terre

Un tremblement de la terre provoqué par une libération soudaine d'énergie stockée dans des unités rocheuses souterraines. Cette libération d'énergie se produit généralement lorsque les unités rocheuses souterraines se brisent pour former une faille ou lorsqu'un mouvement sur une faille existante se produit.

Sciences de la Terre

Les sciences de la Terre sont l'étude de la Terre et de ses voisins dans l'espace. Il comprend l'étude de l'astronomie, de la géologie, de l'océanographie et de la météorologie du système solaire. Certaines personnes supposent que «géologie» et «sciences de la terre» sont identiques, mais ce n'est pas vrai. La «géologie» est une science beaucoup plus limitée et n'est qu'une partie des «sciences de la terre».

Ebb Current

Un courant de marée qui se déplace vers l'océan après le pic de la marée haute, drainant la zone intertidale. Ces courants peuvent être très forts aux ouvertures des baies et entre les îles barrières, où de grandes quantités d'eau doivent s'écouler à travers une ouverture étroite en un temps limité. Les flèches sur l'image montrent les directions dans lesquelles l'eau s'écoulerait lorsque les courants de reflux accélèrent une rivière et l'abaissement du niveau de la mer draine les lagunes derrière les îles-barrières.

Flux d'effluent

Un ruisseau qui tire l'eau de l'écoulement des eaux souterraines. Ces ruisseaux sont typiques des climats humides où les nappes phréatiques sont hautes. Le rejet d'un flux d'effluent peut être soutenu par l'écoulement des eaux souterraines pendant de longues périodes entre les pluies de ruissellement ou la fonte des neiges. Les flux d'effluents augmentent généralement en débit en aval et contiennent de l'eau tout au long de l'année. Le contraire est un flux influent.

Éruption effusive

Une éruption dominée par un jet de lave plutôt que par une éjection explosive de matière dans l'air. La plupart des éruptions effusives produisent des laves basaltiques. La photo montre des coulées de lave coulant de l'éruption du volcan Mauna Loa à Hawaï en 1984.

Limite élastique

La contrainte maximale qui peut être appliquée à un corps sans entraîner de déformation permanente - la roche reprend sa forme d'origine après la suppression de la contrainte. En cas de faille ou de pli, la limite élastique est dépassée et la déformation devient une structure permanente de la roche.

Théorie du rebond élastique

Une théorie qui explique le processus sismique. Dans cette théorie, l'accumulation de contraintes élastiques s'accumule lentement au sein d'une masse rocheuse sur une période de temps prolongée. Lorsque la roche tombe en panne, cette contrainte est soudainement libérée par le mouvement des failles, produisant un tremblement de terre. Dans l'image du bas, la ligne de séparation non déformée en bas est avant le début de l'accumulation de déformation. L'image du milieu montre l'accumulation de déformation dans la Terre sous la clôture. Il s'agit d'une déformation plastique. Lorsque la Terre (et la clôture) se rompent, la limite élastique a été dépassée.

Électron

Une particule subatomique avec une charge négative et une masse négligeable qui orbite autour du noyau d'un atome.

Élévation

La distance verticale entre le niveau moyen de la mer et un point ou un objet sur, au-dessus ou au-dessous de la surface de la Terre. Sur l'image d'une carte topographique, les lignes brunes qui représentent les élévations au-dessus du niveau de la mer.

émeraude

L'émeraude est le nom de pierre précieuse du béryl minéral quand il a une couleur verte riche. C'est le joyau le plus populaire du groupe des minéraux du béryl. La plupart des émeraudes ont des inclusions et des fractures abondantes. Si la couleur est verte, mais pas un vert riche, la gemme est appelée "béryl vert". Le terme "émeraude" est réservé aux pierres d'une excellente couleur verte.

Éolien

Un terme utilisé en référence au vent. Les matériaux et les structures éoliennes sont créés, déplacés et déposés par le vent. Le sable est un matériau éolien et une dune de sable est une structure éolienne.

Eon

Les principales divisions de l'échelle de temps géologique. Les éons sont divisés en intervalles appelés «époques». Deux éons de l'échelle de temps géologique sont le Phanérozoïque (il y a 570 millions d'années à présent) et le Cryptozoïque (il y a 4600 millions d'années jusqu'à il y a 570 millions d'années). Le Phanérozoïque est divisé en trois époques, le Cénozoïque, le Mésozoïque et le Paléozoïque.

Ruisseau éphémère

Un ruisseau qui s'écoule pendant un court intervalle de temps après les précipitations ou la fonte des neiges dans la région immédiate. Les cours d'eau éphémères transportent les eaux de ruissellement. Leurs canaux sont au-dessus de la nappe phréatique et ils ne reçoivent normalement aucune contribution des eaux souterraines.

Épicentre

Le point sur la surface de la Terre directement au-dessus du foyer d'un tremblement de terre. C'est souvent - mais pas toujours - l'endroit où la force des secousses du tremblement de terre se fait ressentir le plus intensément.

Époque

Une subdivision du temps géologique qui est plus longue qu'un âge mais plus courte qu'une période. La période quaternaire est divisée en deux époques, le Pléistocène et l'Holocène.

Ère

Une subdivision du temps géologique qui est plus longue qu'une période mais plus courte qu'une éon. Le Précambrien, le Paléozoïque, le Mésozoïque et le Cénozoïque sont les époques de l'échelle temporelle du plus ancien au plus jeune.

Érosion

Un terme général appliqué à l'usure et au mouvement des matériaux terrestres par la gravité, le vent, l'eau et la glace. L'image montre un exemple dramatique d'érosion côtière le long du littoral de l'océan Arctique de l'Alaska.

Nuage d'éruption

Un nuage de téphra et de gaz volcanique qui ont éclaté par un volcan. Le nuage d'éruption sur la photo a été produit par le volcan Redoubt de l'Alaska en avril 1980.

Colonne d'éruption

Un nuage de téphra et de gaz volcanique s'élevant rapidement, s'échappant de l'évent d'un volcan immédiatement après une éruption explosive. Diffère d'un nuage d'éruption parce que le matériau est propulsé vers le haut par la force de l'explosion et n'est pas maintenu en l'air par la montée de la chaleur. L'image montre le nuage d'éruption de l'évent Crater Peak du volcan Mount Spurr en Alaska le 18 août 1992.

Esker

Une longue crête sinueuse de sable et de gravier triés. Pensé être formé à partir de sédiments déposés par un ruisseau coulant à l'intérieur ou sous un glacier.

Eudialyte

L'udialyte est un minéral rare présent dans les roches ignées. Il sert de minerai mineur de zirconium et de minéral mineur. Il se présente dans des cristaux jaunes, bruns et bleuâtres - mais les spécimens rouge vif sont privilégiés comme gemme de collectionneur.

Changement du niveau de la mer Eustatique

Une élévation ou une baisse du niveau de la mer qui affecte la Terre entière. On pense qu'elle est due à une augmentation / diminution de la quantité d'eau disponible ou à un changement de la capacité des bassins océaniques. À l'heure actuelle, la fonte glaciaire et polaire provoque une élévation lente mais régulière du niveau de la mer qui a un impact sur les communautés côtières.

Évaporation

Le processus de transformation de l'eau liquide en vapeur d'eau. Comprend la vaporisation des surfaces d'eau, des surfaces terrestres et des surfaces de neige / glace.

Evaporite

Sédiment chimique ou roche sédimentaire formé par les précipitations des eaux qui s'évaporent. Le gypse, le sel, les nitrates et les borates sont des exemples de minéraux évaporites.

Evapotranspiration

Toutes les méthodes de passage de l'eau d'un liquide à la vapeur d'eau dans la nature. Comprend à la fois l'évaporation et la transpiration.

Exfoliation

Processus d'altération physique dans lequel des couches concentriques de roche sont retirées d'un affleurement.

Argile expansive (sol expansif)

Une argile ou un sol argileux qui se dilate lorsque de l'eau est ajoutée et se contracte lorsqu'elle sèche. Ce changement de volume peut causer de graves dommages lorsqu'il se produit sous ou à proximité de bâtiments, de routes ou de services publics souterrains.

Exploration

Le travail d'identification des zones pouvant contenir des ressources viables de minéraux, d'eaux souterraines ou de combustibles fossiles. Ces travaux peuvent comprendre la cartographie de surface, la télédétection, le forage exploratoire, les tests géophysiques, les tests géochimiques et d'autres activités. La photo montre un forage dans la formation Potomac pour localiser des couches de sable adaptées à l'écoulement des eaux souterraines.

Forage exploratoire

Forage effectué pour localiser des gisements minéraux dans une zone où peu de données souterraines sur ces minéraux sont disponibles. Les puits d'exploration peuvent ne pas avoir la capacité de produire les minéraux s'ils sont découverts. La photo montre un forage dans la formation Potomac pour localiser des couches de sable adaptées à l'écoulement des eaux souterraines.

Industries d'extraction

Industries impliquées dans l'exploration, l'acquisition, l'évaluation, le développement ou la production de ressources minérales. La photo montre la mine Coeur Rochester près de Lovelock, Nevada. C'est l'une des plus grandes mines d'argent en activité aux États-Unis.

Extrusif

Roches ignées qui éclatent d'un volcan et se cristallisent à la surface de la Terre. Le basalte est le plus commun.